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Auswirkungen des Alters beim WSOP Main Event

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Как использовать бизнес навыки, чтобы выигрывать в покер - Нил Блюменфилд Neil Blumenfield – dritter Platz bei der WSOP 2015 im Alter von 61 Jahren.

Erstmals seit 2008 wird die World Series of Poker (WSOP) im Sommer ihren Main Event-Champion krönen. Die Spieler müssen sich durch 10 Tage intensiver Action kämpfen. Dabei fallen je nach dem gewählten Anfangstag nur wenige Pausen an und das Finale findet am 22. Juli statt.

In früheren Jahren konnten sich die Spieler dank des November Nine-Konzepts nach der langen Anstrengung erholen. Man sollte denken, dass das für die älteren Spieler gute Nachrichten waren, denn rein anatomisch betrachtet sind die Jüngeren ihren erfahreneren Mitspielern geistig und körperlich überlegen. 

Aber ist das wirklich der Fall?

Finden wir es heraus.

Der Ansturm der Halbstarken

In den ersten elf Jahren war das Durchschnittsalter des Finaltischs beim WSOP Main Event 47 Jahre. In den letzten elf Jahren ist das Durchschnittsalter auf 32 gefallen. In den ersten sieben Jahren trat nur ein Spieler in den 30ern beim WSOP Main Event an: Crandell Addington. Es dauerte sieben Jahre, bis ein Mann in den 20ern Erfolg hatte, als Gary Berland in der Vorphase des Main Event 1977 im Alter von 27 Jahren gegen Doyle Brunson verlor.

In den 70er-Jahren nahmen im Schnitt 15 Spieler am WSOP Main Event teil, sodass die Veranstaltung innerhalb eines Tages stattfinden konnte. 2004, im Jahr nach dem Sieg von Chris Moneymaker beim Main Event, änderte sich diese Situation dramatisch, als 2.576 Teilnehmer die Chance auf einen Gewinn ergriffen. Es war nicht übertrieben: Moneymaker hatte den Traum zur Realität werden lassen.

Ab diesem Zeitpunkt sollte das WSOP Main Event nie wieder so sein wie früher. Jedes Jahr wurden die Offiziellen auf eine härte Probe gestellt, da Tausende mehr am Spiel teilnehmen wollten. Das fand seinen Höhepunkt 2006, als bei der WSOP der 12-Millionen-Dollar-Champion Jamie Gold aus 8.773 Teilnehmern hervorging.

In dem Jahr, als Gold das Main Event gewann, betrug das Durchschnittsalter am Finaltisch nur noch 33 Jahre, aber 2008 sank es noch weiter, nachdem die WSOP das Format änderte und die November Nine einführte. Nach diesem Zeitpunkt war das Durchschnittsalter des Gewinners bis 2016 gerade einmal 23 Jahre.

Was hatte sich also geändert?

Einführung der November Nine

2008 beschloss die WSOP, das WSOP Main Event zu beenden, sobald die letzten neun Spieler bestätigt waren, und dann im November den Finaltisch zu spielen. Das neue Format wurde als WSOP November Nine bekannt.

Direkt nach der Einführung des neuen Konzepts durch die WSOP wurde Peter Eastgate mit 22 Jahren zum jüngsten Gewinner des WSOP Main Event aller Zeiten, ein Rekord, den Phil Hellmuth fast zwei Jahrzehnte lang beansprucht hatte. 

Im Folgejahr schlug der 21-jährige Joe Cada diesen Rekord. Die nächsten sechs Champions waren ebenfalls in den 20ern, wobei Martin Jacobson (27) der einzige Spieler über 24 war. 

Konnten die jungen Spieler häufiger einen Spitzenplatz erringen, weil sie mehr Zeit hatten, um sich auf das Finale vorzubereiten? Die Vorstellung, wie ein Twen die größten Pokergenies um sich versammelt und die letzten Sommertage damit verbringt, das Spiel zu analysieren und eine Gewinnstrategie auszuarbeiten, erscheint sicherlich plausibel.

Das sagen die Gewinner der November Nine

Greg Merson gewann das WSOP Main Event 2012. Er war 24 Jahre alt. Heute liegen die Gesamtturniereinnahmen von Merson bei $ 11,3 Mio. und er hat zwei WSOP Bracelets gewonnen.

„Ich hatte glücklicherweise mit Freunden getauscht, die ich für fantastische Turnierspieler halte, deshalb besorgte ich mir keinen Coach. Aber es war natürlich schön, sie am Finaltisch bei mir zu haben“, so Merson. „Ich wollte nicht zu viel studieren außer mir die Aufnahmen anzusehen, da ich das, was mich bis dorthin gebracht hatte, nicht ändern wollte. Ich stand damals ständig unter Strom und wollte nicht zu viele Ideen von anderen Spielern in meinen Kopf bekommen.

Rückblickend bedauere ich es, mich nicht mit dem ICM beschäftigt zu haben. Ich glaube aber nicht, dass beim ICM in dieser Hinsicht (zusätzliche Gewinn-Equity) bestimmte Dinge berücksichtigt werden, also hatte ich das Glück, dass ich nur zum Gewinnen da war und nicht versuchte, die Auszahlungssprünge auszuwerten.

Ich glaube daran, dass die Änderung einen riesigen Vorteil für Profis ausmacht, sich mit einer richtigen Strategie viel Wissen aneignen – im Gegensatz zu einem Amateur, der vielleicht nicht einmal weiß, wo er anfangen soll. In den letzten fünf Jahren hat sich viel verändert und ich hätte in diesem Umfeld deutlich mehr studiert, als ich das 2012 tat.“

Nur zwei Spieler haben im WSOP Main Event $ 10 Mio. oder mehr gewonnen: Jamie Gold 2006 ($ 12 Mio.) und Martin Jacobson 2014 ($ 10 Mio.). Jacobson war 27, als er seinen Titel gewann, und zu der Zeit einer der besten Live-Turnier-Spieler der Welt. Jacobson war die Hauptperson in einem Dokumentarfilm mit dem Titel 10 for 10, in dem deutlich wurde, dass dem Schweden eine umfassende Vorbereitung in der Spielpause zugute kam.

Ich mag die Vorstellung einer Livesendung anstelle einer Übertragung nach Monaten, aber ich finde es schade, dass das Konzept der November Nine verschwindet“, gab Jacobson an. „Einer meiner persönlichen Höhepunkte beim Erreichen des Finaltischs war die Vorfreude und die Planung. Freunde und Familie hatten auch genug Zeit, eine Reise nach Vegas zu planen und mit dabei zu sein – das war für mich unschätzbar.“

Eine Person, die meiner Theorie, dass jüngere Spieler mit höherer Wahrscheinlichkeit die Spielpause nutzen, nicht zustimmt, ist der jüngste WSOP Main Event-Champion aller Zeiten, Joe Cada. 

Ich glaube nicht, dass das Konzept der November Nine etwas damit zu tun hat, dass es viele junge Spieler bis zum Finaltisch schaffen“, so Cada. „Ich rechne es der Online-Poker-Explosion nach dem Gewinn von Chris Moneymaker zu.

Ich glaube, dass der Übergang der jüngeren Erwachsenen und Teenager zum virtuellen Tisch eine Frage der Generation war. Ich war schon immer sehr an Videospielen interessiert und reiste schon in jungen Jahren zu Videospiel-Turnieren. Nachdem der Poker-Boom einsetzte, war es fast wie andere Videospiele, nur dass die Punkte in Geld gerechnet wurden.

„Online-Poker-Sites führten zahllose Satellites durch, über die Spieler bis zum WSOP Main Event gelangen konnten. Dadurch konnten Spieler viel einfacher an Geld gelangen als durch schweißtreibende Arbeit in einem Casino. Der Großteil der Teilnehmer an diesem Online-Boom bestand aus jüngeren Erwachsenen, nicht den Spielern der alten Schule.

Nun, da die Online-Sites aufgrund der Gesetze hier in den USA aussterben, denke ich, dass diese Zahl sinken wird. Es wird immer noch viele Spieler aus dieser Generation geben, aber die kommen jetzt in die 30er.

Verstehen Sie mich nicht falsch, Poker ist für jüngere Erwachsene immer ein Trend, aber der Online-Boom ist längst vorbei. Bis Online-Poker wieder in die Staaten kommt, werden wir nach meiner Ansicht seltener 21-Jährige sehen, sofern sie nicht aus anderen Ländern kommen.“

Neil Blumenfield war 61, als er es 2015 bis an den Finaltisch schaffte und den dritten Platz mit $ 3,4 Mio. erreichte. Er stimmt mit Cada darin überein, dass die Einführung der November Nine nicht mit dem Anstieg der Gewinner in den 20ern zu tun hat. 

„Sie gewinnen in der November Nine-Ära mehr, weil mehr von ihnen es bis an den Finaltisch schaffen. Jeder, der in den drei Monaten nicht sein Spiel verbessert hat, hat unabhängig vom Alter einen schrecklichen Fehler gemacht“, so Blumenfield.

„Ich bin sicher, dass das Main Event nicht deshalb von jungen Spielern dominiert wird, weil sie mehr Durchhaltevermögen als ältere Spieler haben, sondern weil sie einfach einen Punkt in ihrem Leben erreicht haben, an dem sie sich dafür entschieden haben, härter zu arbeiten, Ablenkungen zu vermeiden und beim Spielen besser vorbereitet zu sein.“

Das sagen die Profis

Dr. Stephen Simpson ist ein weltweit anerkannter Mentalcoach, der Autor von Poker Genius: The Mind Secrets of the Champions und der persönliche Coach einiger der besten Pokerspieler der Welt, darunter auch der 888Poker-Ambassador Chris Moorman. Er glaubt, dass der Schlüssel in der Geisteshaltung liegt.

Auf den ersten Blick ist dies eine verblüffende Statistik, die einigen älteren Spielern mehr als nur ein wenig Unbehagen bereiten wird. Tick-Tack. Pokerspieler haben aber einen guten Zugang zu Statistiken und werden sich fragen: ‚Ist das nur eine zufällige Abweichung oder ein statistisch relevantes Ergebnis?‘. Um diese Frage zu beantworten, wäre eine detaillierte Analyse notwendig.

Ich habe ähnliche Diskussionen mit vielen meiner Kunden geführt und meine Ansicht war immer, dass die Meta-Kenntnisse aus dem Spielen und Nachvollziehen von Tausenden früheren Händen ihr wertvollstes Gut sind. Junge Menschen erlernen allerdings neue Fähigkeiten im Allgemeinen schneller als die ältere Generation. Sie zeigen beim Erlangen neuer Kenntnisse eine steilere Kurve als ältere Spieler. Das muss auch so sein, damit sie sich in die Nähe von kampferprobten Veteranen begeben können, die alles schon erlebt haben und auch die Preis-T-Shirts als Beweis vorlegen können.

Unabhängig vom Alter interessiert mich die mentale Einstellung eines Spielers mehr. Wie geht er mit der Vergangenheit um? Erinnert er sich an die Hände, die er gewonnen hat, oder bestraft er sich für die Hände, die er verloren hat? Vergeudet er seine geistigen Ressourcen, indem er sich um Dinge, die in Zukunft passieren könnten, Sorgen macht? Oder ist er in der Lage, sich voll auf den Moment zu konzentrieren, da er weiß, dass er alles andere nicht kontrollieren kann?“

Der Zauber des Internets

Als Chris Moneymaker 2003 das WSOP Main Event gewann, schlug für den Gewinn des ersten Preises im Wert von $ 2,5 Mio. die Rekordzahl von 839 Teilnehmern. Moneymaker war für das Pokerspiel ein wahrgewordener Traum, nicht nur wegen seines Nachnamens, sondern auch, da er sich in einem Online-Satellite für $ 86 für die Veranstaltung qualifiziert hatte.

Im Folgejahr nahmen, inspiriert durch die Vom-Tellerwäscher-zum-Millionär-Geschichte des Buchhalters als Atlanta (Georgia), 2.576 Spieler teil und selbst verängstigte Pokerspieler kamen aus der Dunkelheit ihrer Höhlen über Online-Poker-Satellites wieder zutage. Die Zahl erreichte 2006 mit 8.773 Spielern ihren Spitzenwert, bevor der Unlawful Internet Gaming Enforcement Act (UIGEA) dafür sorgte, dass die meisten großen Online-Poker-Rooms die USA verlassen mussten. 

Bis zum UIGEA hatte sich der Erfolg herumgesprochen und das WSOP Main Event war zu einem der symbolträchtigsten Sportereignisse der Welt geworden: Menschen aus der ganzen Welt reisten an und versuchten sich darin, ein Multimillionär zu werden.

Derzeit ist Online-Poker nur in drei US-Bundesstaaten legal und dennoch überschreitet die Anzahl der Teilnehmer beim WSOP Main Event jedes Jahr die 6.000. Cadas Aussage ist sehr treffend, da viele der Twens, die über den Boom dazukamen, noch immer dabei geblieben sind. Dies wird jedoch irgendwann in der Zukunft stagnieren, denn ohne Online-Poker in den USA werden keine weiteren Jugendlichen mehr nachrücken.

Sie müssen kein Space X-Teilnehmer sein, um zu verstehen, dass es sozial erheblich angenehmer für einen jungen Mann oder eine junge Frau ist, Poker online zu spielen, als an einem Spiel in einem Casino teilzunehmen. 

Martin Jacobson

Die Altersdebatte

Ryan Giggs spielte 672-mal für Manchester United und erzielte 114 Tore. Giggs wechselte im Alter von 41 Jahren vom Topfußball in den Ruhestand – für einen Feldspieler nahezu einzigartig. Giggs konnte seine Spielerkarriere verlängern, indem er sich durch seine Erfahrung an unterschiedliche Funktionen in der Mannschaft anpassen und Energie sparen konnte.

Poker ist anders.

Spieler gewinnen nicht nur mit dem Alter Erfahrung, sondern auch aufgrund der Anzahl von Händen, die sie spielen. Das Internet ermöglichte Spielern, mehr Hände anzuhäufen, als das Spielern vom Kaliber eines Doyle Brunson möglich war.

Auch wenn diese Tatsache den anderen Qualitäten der Erfahrung wie emotionaler Intelligenz, Selbstkontrolle und der Auswertung sozialer Situationen keinen Abbruch tut, wird es mit steigendem Alter immer schwieriger, eine 10-tägige Anstrengung durchzuhalten.

Unser Gehirn beginnt erst zum Ende unserer 20er zu altern, daher hatten zwischen 2008 und 2015 Joe Cada, Peter Eastgate und andere noch unverbrauchte, gesunde Neuronen.

Ab 30 beginnen wir, unsere Neuronen zu verlieren, da die Myelinscheide, die für Lernvorgänge verantwortlich ist, sich abzubauen beginnt. Wenn wir ein Alter von 60 Jahren erreichen, beginnt unser Gehirn zu schrumpfen. In einer im British Medical Journal veröffentlichten Untersuchung hatten die logischen Fähigkeiten einer Gruppen von Menschen zwischen 45 und 49 Jahren über ein Jahrzehnt um 3,6 % abgenommen. 

Wenn Sie mit älteren Spielern sprechen und ihnen die Wahl geben, ob sie lieber mit jüngeren oder älteren Spielern tauschen würden, entscheiden sie sich fast immer für das ältere Modell, zum Beispiel Joe Cada.

„Das Beste am Poker ist, dass es bei jedem Spiel etwas zu lernen gibt und jede Hand einzigartig ist“, sagte Cada. „Ich würde mich heute wählen und nicht den jungen Mann, der vor acht Jahren das WSOP Main Event gewann. Sie müssen sich als Spieler anpassen, da sich das Spiel ständig weiterentwickelt.“

Beim Finaltisch des WSOP Main Event 2015 stieg das Durchschnittsalter auf 36. Es war nicht so hoch gewesen, seit Raymond Rahme das mittlere Alter 2007 auf 39 erhöhte, als er mit 62 Jahren am Finaltisch antrat. 

2015 waren zwei Männer für den Altersanstieg verantwortlich.

Einer von ihnen war Neil Blumenfield, der mit 61 Jahren den dritten Platz erreichte und der nicht glaubt, dass sein Spiel mit steigendem Alter abnimmt.

„Mein Spiel wird besser, da ich mehr spiele, mehr am Spiel arbeite und mehr Zeit habe, mich mit Poker zu beschäftigen, seit ich keinem regulären Beruf mehr nachgehe“, so Blumenfield. „Es hilft auch, dass ich viel mehr Freunde habe, die Elite-Pokerspieler sind, also unterhalte ich mich mehr über das Spiel.“

Der andere Spieler ist Pierre Neuville, der mit 72 der zweite Spieler in den 70ern wurde, der den Finaltisch beim WSOP Main Event erreichte. Johnny Moss schaffte das 1980 mit 73 Jahren. 

Geduld, Geduld und noch mehr Geduld

Wie Blumenfield glaubt auch Neuville, dass er mit dem Alter besser wird, und er kann das auch mit Ergebnissen belegen. Im Februar stieg Neuville in die Top 50 des Global Poker Index (GPI) auf, nachdem er 150 Turniere mit einer ITM-Rate von 25 % gespielt hatte. Mit seiner Teilnahme an der WSOP ist Neuville auf dem Weg zu 175 Turnieren und es wäre gut, seine Errungenschaften auf die einzige Weise anzuerkennen, die einen Pokerspieler interessiert, nämlich mit einem Platz in der Poker Hall of Fame.

„Ich bin stolz, einer der ältesten Spieler bei den November Nine zu sein“, sagte mir Neuville beim Abendessen während der WSOPC-Veranstaltung in Brüssel. „Ich spiele seit 62 Jahren Poker und mein Spiel wird immer besser, da ich es mehr genießen kann.

Es gibt zwei Geheimnisse des Erfolgs: Spaß haben und geduldig sein. Das WSOP Main Event ist kein Spiel für junge Menschen, sondern ein Spiel für die Geduldigsten.

Tatsache ist, dass alte Menschen genauso oft die Geduld verlieren wie junge Menschen. Im Ruhestand zu sein, hat damit nichts zu tun. Ich arbeite viel an meiner Geduld – sowohl am Tisch als auch anderswo. Mindestens eine Stunde am Tag ist für Meditation und verschiedene geistige Übungen reserviert.“

Dr. Stephen Simpson hebt die unverkennbare Bedeutung der Geduld ebenfalls hervor und erinnert Jung und Alt an die wertvollen Lektionen, die sie voneinander lernen können.

„Reifere Spieler haben per Definition ihre Geduld bewiesen. Andernfalls hätten sie das Spiel schon längst aufgegeben. Ein führender Spieler sagte mir im letzten Jahr, dass er während der gesamten WSOP ungefähr fünf gute Hände hatte. Wenn das die Geduld nicht auf die Probe stellt, weiß ich auch nicht weiter! Die jüngeren Spieler müssen so einer Belastung erst einmal standhalten. Einigen gelingt das, anderen nicht. Ein Vorteil, den Jüngere vielleicht haben, ist, dass sie weniger von früheren Niederlangen verfolgt werden.

Wenn ich ein junger Spieler wäre, würde ich mir überlegen, was ich von einem älteren Spieler lernen könnte. Ich würde weiter nach meinen Stärken spielen, aber auch Zeit damit verbringen, andere Fähigkeiten auszubauen. Diese älteren Spieler müssen etwas richtig gemacht haben.

Wenn ich ein älterer Spieler wäre, würde ich die Begeisterung und die Freude respektieren, die die Jugendlichen an den Tisch mitbringen. Ich würde sie dafür beneiden, dass sie weniger emotionale Bürden mit sich tragen. Ich würde mein Leben auswerten und ebenfalls den ganzen negativen Müll abwerfen. Der ideale Spieler befindet sich vielleicht gerade in den 30ern und spielt mit der Leidenschaft und der geistigen Freiheit eines Spielers in den 20ern.“

Alter – Weisheit – Leben

Neil Blumenfield schrieb vor einiger Zeit einen Artikel über die Bedeutung des Alters während eines Durchlaufs des WSOP Main Event. Blumenfield sagte zwar, er fühlte sich am Ende des fünften Tages müde (was auch von Neuville angegeben wurde), er glaubt jedoch, dass der Schlüssel in der Vorbereitung liegt, und ich stimme ihm zu.

Jüngere Spieler, die noch nicht von der Notwendigkeit eines ausgeglichenen Lebens beeinflusst werden, können sich voll und ganz auf ihr Spiel konzentrieren, während ältere Spieler mit höherer Wahrscheinlichkeit ein Haus, Rechnungen, eine Ehe und Kinder haben. 

Deswegen glaube ich weiterhin, dass das Konzept der November Nine zu dem Anstieg an jüngeren Spieler geführt hat. Es ist nicht einfach, Gewohnheiten zu entkommen. Und wenn Sie sich plötzlich auf ein Pokerspiel vorbereiten müssen und das nicht gewöhnt sind, glaube ich nicht, dass Sie ein solches Ergebnis erzielen können wie der Mann, dessen Vorbereitung ich in der Dokumentation 10 for 10 sehen konnte.

Außerhalb der Biologie und der unleugbaren wissenschaftlichen Tatsachen glaube ich, dass der Vorteil der Weisheit die geringere Ausdauer wettmacht, besonders, wenn die ältere Person Körper und Geist trainiert und sich gut ernährt.

Neuvilles Ansicht zur Geduld ist ein weiterer Kernpunkt. Ich fühle mich dabei an den alten Spruch vom jungen und alten Stier erinnert: Der junge Stier sieht eine Weide voller Kühe und sagt: ‚Ich werde dort hinrennen und mit einer der Kühe Sex haben‘. Der alte Stier entgegnet: ‚Ich gehe ganz ruhig hinüber und habe Sex mit allen‘. 

Ich sehe, dass das Durchschnittsalter der Finalisten beim WSOP Main Event in den nächsten 5 bis 10 Jahren steigen wird, aber nicht wegen der Bewegung fort von den November Nine. Stattdessen vertrete ich die Ansicht von Joe Cada, dass es nicht viele Möglichkeiten für einen Teenager oder Twen gibt, in das Spiel hineinzukommen – besonders, wenn er in den USA lebt, wo die meisten Spieler im WSOP Main Event leben. 

Bis die USA sich aus ihrer großen, dunklen Höhle herausbewegt haben, besteht vielleicht bei unserer Jugend kein Interesse mehr an Poker. Das gilt vor allem auch mit Blick auf die wachsende Popularität der eSports. Wer weiß, vielleicht werden die WSOP-Geschichte und der Traum, eines Tages Millionen von Dollar beim Poker zu gewinnen, durch den Gewinn von Millionen von Dollar mit League of Legends verdrängt?

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